The Night’s Substance

Jaiane is a woman on her 30's that drives an Uber for a living and sings samba amateurishly. Aissa is a sailor from Mozambique that, due to an electrical problem in his cargo ship, spends some days in the city of Vitória. Solitude and drift complement the feeling of hostility that Jaiane experiences living in Brazil of these days, as Aissa attempts to have a real experience in solid ground. In Zilda’s Bar, they finally meet. A passion is born. If this passion alone might not be enough to put end on the drift of their lives, it can at least give them the feel that they're alive, and that might have been just what they needed to go on.

Logline | After all, what is it that unites all the lovers? Is it sadness?

  • Bernard Lessa
    Director
    Tejo Mar, Sopro Uivo e Assobio, A Mulher e o Rio
  • Bernard Lessa
    Writer
    Tejo Mar, Sopro Uivo e Assobio, A Mulher e o Rio
  • Bernard Lessa | Rede Filmes
    Producer
    Tejo Mar, Sopro Uivo e Assobio, The Woman And The River
  • Welket Bungué | KUSSA Productions
    Producer
    Mudança, Arriaga, Bastien, I Am Not Pilatus, Buôn
  • Victor Graize | Pique-Bandeira
    Producer
    “Teobaldo Morto, Romeu Exilado” (2015), “Araby” (2017), “Diante dos Meus Olhos” (2018), “Light in the Tropics” (2020)
  • Eduardo Cantarino | Dilúvio Produções
    Producer
    YORIMATÃ, THE WOMAN AND THE RIVER, VERTRIPTICAL
  • Shirlene Paixão
    Producer
  • Shirlene Paixão
    Key Cast
    "Jaiane"
  • Welket Bungué
    Key Cast
    "Aissa"
    Berlin Alexanderplatz, Body Electric, Bastien
  • Melanie de Vales
    Key Cast
  • Altamir Furlane
    Key Cast
  • Project Title (Original Language):
    A Matéria Noturna
  • Project Type:
    Feature
  • Genres:
    Drama, Fiction
  • Runtime:
    1 hour 29 minutes
  • Completion Date:
    June 21, 2021
  • Production Budget:
    60,000 USD
  • Country of Origin:
    Portugal
  • Country of Filming:
    Brazil
  • Language:
    Portuguese
  • Shooting Format:
    Digital
  • Aspect Ratio:
    1,85
  • Film Color:
    Color
  • First-time Filmmaker:
    No
  • Student Project:
    No
  • XVII Panorama Internacional Coisa de Cinema (Not announced)
    Salvador, BAHIA
    Brazil
    October 27, 2021
    Official Selection
  • 28th Festival de Cinema de Vitória
    Vítória, ESPÍRITO SANTO
    Brazil
    November 23, 2021
    Opening Film
  • 10th Olhar de Cinema – Curitiba International Film Festival | AWARDED
    Curitiba
    Brazil
    October 14, 2021
    Honorable Mention
    Best Brazilian Feature Film, Other Perspectives, and New Perspectives
  • 10th Olhar de Cinema – Curitiba International Film Festival
    Curitiba
    Brazil
    October 6, 2021
    World Premiere
    Official Selection - Outros Olhares
  • 14th Festival Internacional de Cine Africano de Argentina - FICAA
    Buenos Aires
    Argentina
    November 1, 2021
    Argentinian Premiere
    Official Selection
  • 52º Festival de Brasília do Cinema Brasileiro
    Brasília
    Brazil
    November 27, 2019
    "Best Movie" in the Work In Progress
  • Brasil CineMundi – 11th Internacional Coproduction Meeting

    Brazil
    October 29, 2020
    Coproduction Meeting (Films in Post Production)
    Official Selection
Distribution Information
  • Olhar Distribuidora
    Sales Agent
    Country: Worldwide
    Rights: All Rights
Director Biography - Bernard Lessa

Bernard Lessa is a filmmaker based on Espírito Santo, Brazil. He wrote and directed the short movie Tejo Sea (2013), exhibited on Janela Int. De Cinema do Recife, Panorama Coisa de Cinema de Salvador, Rio de Janeiro Int. Short Film Festival – Curta Cinema. The film premiered internationally in the Int. Film Festival of Tarapaca, in Chile and was awarded as best movie in Festival do Audiovisual Luso Afro Brasileiro and in Festival de Cinema Independente Kino-Olho, being also awarded in other minor Brazilian festivals. He also wrote and directed the short Blow, Howl, Whistle (2015) shown in Mostra de Cinema de Tiradentes, Mostra Outros Cinemas, Rio de Janeiro Int. Short Film Festival – Curta Cinema and São Paulo Int. Short Film Festival. The film premiered internationally on Int. Film Festival of Iquique, on Chile. The Woman and the River, his first long feature, premiered at the 52nd Brasília Film Festival (2019) after being selected on the Future Brasil Exhibit at the 50th Brasília Film Festival and on Ventana Sur - Buenos Aires, in 2017. The Night’s Substance is his second feature film, in which he resumes his partnership with the actors Welket Bungué and Shirlene Paixão, from Blow, Howl, Whistle. The film was selected and awarded as the best film at Future Brasil Exhibit, a Work In Progress session for international curators during the 52nd Brasília Festival of Brazilian Cinema (2019), and was also part of the selection of Brasil Cine Mundi Co Production Meeting (2020).
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WELKET BUNGUÉ | Associated Producer, Lead Actor

Welket Bungué is originally from the Balanta tribe, was born in Xitole (Guinea-Bissau) on February 7th, 1988. He is a Portuguese-Guinean actor and film director based in Berlin, a co-founder of Kussa Productions. He holds a degree in Theater from the Actors branch (ESTC / Lisbon) and a postgraduate degree in Performance (UniRio / Brazil). He is a Permanent Member of the Portuguese Academy of Cinema, the Deutsche Filmakademie, and a member of the European Film Academy since 2021. Its films have been screened on several international film festivals, such as Berlinale, ABFF (US), Africlap (France), Zanzibar Intl. Film Fest., Afrikamera (Berlin), IndieLisboa, DocLisboa, Rio de Janeiro IFF, and the Stockholm Dansfilmfestival. He also directed the short films 'Mudança' (2021), 'I Am Not Pilatus'(2019), 'Arriaga'(2019), and 'Bastien'(2016) in which he was distinguished with the “Best Actor Award” and “Best First Film Award” by Shortcutz Awards 2017. In 2019 he was awarded with an “Angela Award - On The Move” at the Subtitle Festival in Kilkenny (Ireland), by Richard Cook and Steve Cash. Welket Bungué starred the cast of 'Joaquim', by Marcelo Gomes (Intl. Competition Berlinale 2017), 'Body Electric' (IFFR 2017), 'Kaminey' (2009), by Vishaal Bahardwaj, 'Letters From War' (Intl. Competition Berlinale 2016), by Ivo M. Ferreira. In 2020 Welket won the "MAAT Grand Prize - FUSO Intl. Festival of Video Art of Lisbon" with his film 'Metalheart', also starred Franz Biberkopf in 'Berlin Alexanderplatz' (Berlinale 2020), directed by Burhan Qurbani, which lead him to a nomination as “Best Male Lead” at the LOLA awards of the German Film Academy (Deutscher Filmpreis), and grant him a “Aluminum Horse Prize” for “Best Actor” at the Stockholm Intl. Film Festival. In 2021, he won the 'Cinema Industry Prestige Award' at the 25th RDP Africa - Prestige Award Cerimony (Portugal). Welket is part of the main cast of the new film from David Cronenberg, 'Crimes of the Future', among the actors Viggo Mortensen, Léa Seydoux, and Kristen Stewart.
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Bernard Lessa é um realizador independente com base em Vitória, Espírito Santo, Brazil. Escreveu e dirigiu o curta-metragem Tejo Mar (2013), exibido no Janela Int. De Cinema do Recife, no Panorama Coisa de Cinema de Salvador, no Rio de Janeiro Int. Short Film Festival – Curta Cinema, entre outros. O filme estreou internacionalmente no Festival Internacional de Tarapaca, no Chile, e foi premiado como melhor filme no Festival do Audiovisual Luso Afro Brasileiro e no Festival de Cinema Independente Kino-Olho, sendo também premiados em outros festivais brasileiros menores. Escreveu e dirigiu o curta-metragem Sopro, Uivo e Assobio (2015) exibido na Mostra de Cinema de Tiradentes, na Mostra Outros Cinemas, no Rio de Janeiro Int. Short Film Festival – Curta Cinema e no São Paulo Int. Short Film Festival, entre outros. O filme estreou internacionalmente no Festival Internacional de Cinema de Iquique, no Chile, e foi premiado no Festival Brasileiro de Cinema Universitário (FBCU). A Mulher e o rio, seu primeiro longa-metragem, estreou no 52º Festival de Brasília do Cinema Brasileiro (2019), após seleções na Mostra Futuro Brasil, no 50º Festival de Brasília do Cinema Brasileiro (2017) e na sessão Films In Progress, do Ventana Sur, evento internacional de mercado ocorrido Buenos Aires, em 2017. A Matéria Noturna é seu segundo longa-metragem, no qual ele retoma sua parceria com os atores Welket Bungué (Tejo Mar e Sopro, Uivo e Assobio) e Shirlene Paixão (Sopro, Uivo e Assobio). O filme foi selecionado e premiado como melhor filme da Mostra Futuro Brasil, do 52º festival de Brasília do Cinema Brasileiro e foi também selecionado para o BrasilCineMundi Coproduction Meeting (2020).
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Welket Bungué é artista transdisciplinar, de etnia balanta. Considera-se de origem guineense-português, tendo nascido na Guiné-Bissau (região de Xitole) a 7 de Fevereiro de 1988. Reside em Berlim, mas trabalha artisticamente ao nível internacional. É co-fundador da produtora KUSSA, faz locução para entidades internacionais, desenvolve Escrita Dramática, Argumento de Cinema, Performances e Teatro. É licenciado em Teatro no ramo de Atores (ESTC/Lisboa) e pós-graduado em Performance (UniRio/RJ). É Membro Permanente da Academia Portuguesa de Cinema desde 2015, membro da Deutsche Filmakademie desde 2020, e membro associado da Academia Europeia de Cinema desde 2021. Os seus filmes têm circulado internacionalmente por inúmeros festivais de cinema tais como Berlinale, ABFF (EUA), Africlap (França), Zanzibar Intl. Film Fest., Afrikamera (Berlim), IndieLisboa, DocLisboa, Fest. Intl. de Cinema do Rio de Janeiro ou o Stockholm Dansfilmfestival. Welket realizou as curtas-metragens 'Eu Não Sou Pilatus'(2019), 'Arriaga'(2019) e 'Bastien'(2016) no qual foi distinguido com os prémios “Melhor Ator” e “Melhor Primeira Obra” nos prémios Shortcutz 2017 em Viseu e Ovar respetivamente. Em 2019 foi distinguido com o prémio “Angela Award - On The Road” no Subtitle Festival em Kilkenny, na Irlanda. Em 2020 Welket é o protagonista de 'Berlin Alexanderplatz' (Comp. Intl. Berlinale 2020), realizado por Burhan Qurbani, em que a sua interpretação lhe valeu uma indicação ao Urso de Prata, uma nomeação como “Melhor Ator Principal” nos prémios LOLA da Academia Alemã de Cinema (Deutscher Filmpreis), e ainda o prémio “Cavalo de Alumínio” para “Melhor Ator” no Festival Internacional de Cinema de Estocolmo. Welket está a terminar a escrita do seu primeiro livro 'Corpo Periférico', um ensaio autobiográfico sobre a produção de cinema de autor com base no conceito homónimo de "cinema de autorrepresentação".

Add Director Biography
Director Statement

The Night’s Substance is a film that deals with the zeitgeist of interpersonal relationships in contemporary times. The city of Vitória becomes a fundamental character in a film that is built on the dynamics of life and the rhythm it allows. The notion of aridity and, above all, the notion of drift permeate the entire film. Jaiane is a black woman with a strong personality, who is looking for something more in her life. She is an Uber driver and sings in a samba event that takes place on weekends at Zilda’s bar, meeting point for the city’s bohemia. As we are introduced to her, we notice the breaking of her last comfort spaces, the problematic political context of the country entering her micro sphere, invading her friend’s apartment like a cold wind, and establishing a feeling of malaise. Coming from the sea, arrives Aissa, a mozambican crew member of a cargo ship that docks in Vitória. He stays at a hotel by the sea and, in the company of Washington, a samba player he meets at the bar, gets to know a little about the city. Aissa has both lightness and weight within him, a melancholy and a joy at the same time. Despite his dispatched appearance, Aissa carries the same absence as Jaiane. Walking around the city, Aissa meets Jaiane. His eyes shine bright when he sees her singing in a samba circle. The city (and life), with all its dryness, is still the stage for encounters, even if they are also full of mismatches.

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A Matéria Noturna é um filme que versa sobre as relações interpessoais na contemporaneidade. As noções de aridez e deriva perpassam todo o filme, acompanhando os personagens e a cidade, de Vitória palco no qual eles se encontram e tecem suas relações. Jaiane é uma mulher negra de personalidade forte, que está em busca de algo mais em sua vida. Ela é motorista de Uber e canta num samba que acontece aos fins de semana no bar da Zilda, ponto de encontro da boemia da cidade. Ao sermos apresentados a ela, percebemos a quebra de seus últimos espaços de conforto (o carro e o apartamento), o contexto político problemático do país entrando em sua esfera micro, invadindo o apartamento de sua amiga como um vento gelado, e instaurando a sensação de mal-estar. Vindo do mar chega Aissa, tripulante de um navio cargueiro que atraca em Vitória. Ele terá alguns dias de folga antes de voltar a seu trajeto pelos mares. Aissa é natural de Moçambique. Ele hospeda-se num hotel à beira-mar e, em companhia de Washington, um sambista que ele conhece no bar, conhece um pouco da cidade. Aissa tem dentro de si uma leveza e ao mesmo tempo um peso. Uma melancolia e uma alegria ao mesmo tempo. Apesar de aparência despachada, Aissa carrega dentro de si a mesma carência que Jaiane, a mesma ausência. Numa saída pela cidade, Aissa conhece Jaiane. Seus olhos brilham ao vê-la cantar numa roda de samba. A cidade (e a vida), com toda sua secura, é ainda ainda palco dos encontros, mesmo que sejam eles repletos de desencontros.