The Smile of Gerta

Based on a true story. In 1938 Gerta and Munio Stern, an Austrian Jewish couple, worry about the growing antisemitism and arrive at Hamburg to retrieve their South African visas. In the embassy they’re told their visas are delayed, when really all countries have suspended visas to Jews. Munio is arrested in Crystal Night and sent to the Sachsenhausen concentration camp. Gerta tries to obtain visas to an unexpected destination, Panama, and plots to liberate her husband from prison so they can escape together. Can Gerta free her husband and flee the Nazis?

  • Raquel Toledo
    Director
  • Raquel Toledo
    Writer
  • Gina Faarup
    Writer
  • Gina Faarup
    Producer
    Everybody Changes
  • Gina Faarup
    Key Cast
    "Gerta Stern"
    Everybody Changes, Algo Azul, Corredor de la Muerte
  • Cedric Miro
    Key Cast
    "Munio Stern"
  • Juanxo Villaverde
    Key Cast
    "Otto"
  • Lorena Arosemena
    Key Cast
    "Assistant Panama Ambassy"
  • Ana Belen Croston
    Key Cast
    "Receptionist"
  • Jorge Lopez
    Key Cast
    "German Soldier"
  • Monica Gronchi
    Key Cast
    "Housekeeper"
  • Lara Grau
    camera
  • Elisa Mislov
    camera
  • Armando Acosta
    camera
  • Beatriz Lopez Nogales
    Score
  • Gina Villafañe
    Sound
  • Angel Cardenas Actor PANAMA
    assistant director
  • Alberto Muñoz
    Gaffer
  • Wenndy Conde
    Script
  • Juranny Jimenez
    Script
  • Carmen Halphen
    Script
  • Roberto Gil
    Data
  • Nolasco Diaz
    Editing
  • Luis Salazar
    Costumes
  • Jesin Palacios
    Costumes
  • Antonio Zapata
    Color
  • Luis Daniel Contreras
    Makeup / Stylist
  • Diana Young
    Makeup / Stylist
  • Carmen Schweiger
    Catering
  • Alberto Nieto
    Production Assistants
  • Gustavo Reyes
    Production Assistants
  • Project Title (Original Language):
    La Sonrisa de Gerta
  • Project Type:
    Short
  • Runtime:
    17 minutes 41 seconds
  • Completion Date:
    June 16, 2021
  • Production Budget:
    20,000 USD
  • Country of Origin:
    Panama
  • Country of Filming:
    Panama
  • Shooting Format:
    Digital
  • Film Color:
    Color
  • First-time Filmmaker:
    Yes
  • Student Project:
    No
  • Angel Cardenas Actor PANAMA
Distribution Information
  • Angel Cardenas Actor PANAMA
Director Biography - Raquel Toledo

BIOFILMOGRAFÍA RAQUEL TOLEDO
Coach de Actuación en Cine para actores y directores www.raqueltoledocine.com
Raquel Toledo, actriz, directora y profesora, es coach de actores internacional en Cine, y especialista en dirección actoral. Actualmente da clases de interpretación en EDM Escuela de Doblaje y prepara sus próximos proyectos como actriz y direcora en cine y en teatro. Realizó el coaching actoral para la película Puertorriqueña “Receta no incluída”1 en marzo y abril del 2021. En Junio del 2020 fue la coach de todos los actores de la película andaluza “El hilo Dorado” de Tomás Aceituno. Su primer coaching actoral en Panamá lo realizó para “Más que hermanos”2 de Arianne Benedetti, película que fue seleccionada por su país para los Oscars en el 2018. Luego hizo el coaching actoral para los actores de “Donaire y Esplendor”3 de Arturo Montenegro, película que participó en el Festival de Cine de Málaga en el 2019. Para “Operación Causa Justa”4 de Luis Pacheco y Luis Franco, que fue seleccionada para los Goya del 2020 en España y para los Oscars del 2021, “Todos Cambiamos”5 de Arturo Montenegro premiada internacionalmente, entre otros, con nueve premios en los Angeles Film Awardi y seleccionada para los Oscars por su país este año. “Algo Azul”6 de Mariel García Spooner comedia romántica que se estrenó en Junio en el LATIF (Festival Latino de los Ángeles, California). Pendiente de realizar el coach para la película panameña “Chichero” que dirige Aaron Broomley. Ha dirigido a los actores de los monólogos de Cabezas parlantes en abril del 2020 y el interpretado por Silvia Espigado en el Festival de Mujeres Parlantes Marzo 2021.
El último cortometraje que ha dirigido el-secreto-de-lucia7,ha sido premiado (entre otros) en el Festival BE FREE de Zaragoza. En el cortometraje: “La sonrisa de Gerta” además de dirigir co-escribe el guión 8 y En ambos, realiza un intenso coaching actoral. Fue la profesora de Actuación y Dirección de Actores en Cine en la Escuela Superior de Artes Imaginarias de Madrid (TAI) hasta su vuelta a Córdoba. En ese periodo fundó su propio Laboratorio de actuación. Miembro de la Asociación de mujeres Cineastas de España CIMA y de la Asociación de Directores de Escena en España. Ha sido Jurado por CIMA del Festival IBEORAMERICANO de Huelva del 2020, en el festival de documentales de ALCANCES y en el Primer festival de Teatro de Andalucía FTV360 Febrero 2021. Premio Igualdad en el ámbito de Arte y Cultura Diputación de Córdoba 2021 como directora, actriz y coach y Premio de las Artes Escénicas en Córdoba 2016.
Los intensivos de Actuación ante la cámara que imparte en Málaga9. han sido seleccionados por la Junta de Andalucía en el 2019 y el 2020. En Panamá imparte intensivos todos los años10, no solo a actores profesionales sino a directores de cine, directores de Casting, locutores, presentadores de televisión, “influencers” que quieren probar como actores y personalidades de los medios de comunicación. Con la plataforma Hayah Connect11 ha realizado ya dos MASTER CLASS para actores y directores de cine del, “Como analizar un guión y realizar los primeros ensayos en casa” “Los secretos de la Actuación en cine” ambos de pago y con una recepción muy por encima de la media. Este Diciembre realizará en la Escuela de Doblaje de Linares, dos Master Class de Actuación.
Con cinco matrículas de honor terminó la carrera de Dirección de Escena en la RESAD de Madrid tras cursar allí mismo la carrera de Interpretación. Becada para realizar el Master de Dirección de Escena Internacional en la “Middlesex University” de Londres descubre allí muy diversas maneras de hacer brillar al actor. Ha seguido formándose como actriz y directora en múltiples cursos con la Roy Hart Company, con Franca Rame y Darío Fo, de cómo actuar Shakespeare en la Central School Speech and Drama, de actuación en cine con Asumpta Serna, de la Técnica de Susan Batson en la Central de Cine con Arantxa de Juan, de la Técnica de Sanford Meisner con Yolanda Vega y de “Stanislavski hoy” con Vienamin Filshtinsky. También ha recibido intensivos de guión, montaje, producción y script con diferentes entidades: ABC guionistas, Big Shiva, Creando Cine y TV7.

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Director Statement

The Smile of Gerta is an homage to Gerta Stern, an Austrian jewish woman, who fled the Nazis and lived in Panama for the rest of her life. She passed away at 102 years of age, leaving behind a legacy of strength, love, compassion, and above all, her positive energy and laughter even in the midst of difficult times.