Nani & Tati

Nani and Tati are two sisters with all types of ailments. Despite their mutual dependence, neither will help the other because each one feels she is worse off than the other; a rivalry that will ultimately lead to their death.

  • Adolfo Mena Cejas
    Director
  • Adolfo Mena Cejas
    Writer
  • Mauricio Escobar
    Producer
  • Claudia Olivera
    Producer
  • Esmé Jofre
    Producer
  • Adolfo Mena Cejas
    Producer
  • Rosa Vasconcelos
    Key Cast
    “Nani”
  • Broselianda Hernández
    Key Cast
    “Tati”
  • Project Title (Original Language):
    Nani & Tati
  • Project Type:
    Short
  • Runtime:
    20 minutes 35 seconds
  • Completion Date:
    April 11, 2013
  • Production Budget:
    2,000 USD
  • Country of Origin:
    Cuba
  • Country of Filming:
    Cuba
  • Language:
    Spanish
  • Shooting Format:
    HD
  • Aspect Ratio:
    16:9
  • Film Color:
    Color
  • First-time Filmmaker:
    Yes
  • Student Project:
    No
  • Muestra Joven ICAIC 2013
    La Habana
    Cuba
    Premiere
    Best Fiction Film and Best Sound Design
  • Curta Cinema Film Festival
    Rio di Janeiro
    Brazil
Distribution Information
  • TribalTV
    Country: United States
    Rights: Video on Demand
Director Biography - Adolfo Mena Cejas

Adolfo Mena Cejas is an award-winning director and scriptwriter of short films that have been exhibited in several countries. As Assistant Director in theater, Adolfo worked in organizing and staging five plays for El Público Theater Company, directed by the renowned author Carlos Díaz; and with veteran director Stephen Bayly, on two plays. In relation to Art, Adolfo has worked as Cuban Art Specialist for different organizations.

Bio-filmography

The Machine (Cuba-USA, 2016-2017)
(Director, producer, scriptwriter. 10 minutes. 2017)
• Best Narrative Short Film Award (London Eye International Film Festival).
• Official Selection at HollyShorts Film Festival, NewFilmmakers LA, Artists Rise Up Los Angeles and Mammoth Film Festival (USA, California).

Be A Good Liar, Jackie Chang (Cuba, 2014)
(Director, producer, scriptwriter.12 minutes. 2014)
• Screenings at film festivals in Cuba, Mexico, Spain, Trinidad and Tobago, and
the U.S.
• Best Fiction, Best Sound Design, and Best Editing Awards (Almacén de la
Imagen Film Festival).
• Best Short Film of 2014 (Cinematographic Press Association of Cuba).

Nani & Tati (Cuba, 2013)
(Director, producer, scriptwriter. 20 minutes. 2013)
• Screenings at film festivals in Cuba, Brazil, and the U.S.
• Best Fiction, Best Sound Design (Young Filmmakers Film Festival, Havana).
• Best Script and Best Actress Awards (Almacén de la Imagen Film Festival).

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Director Statement

When I was a child, a group of neighbors gathered in my house every day with my grandmother. It was very remarkable for me that their favorite subjects for conversation were murders, fatal accidents, deaths and diseases. I guess that a strong, unconscious desire of death pushed them to share their uneasiness to exorcize them for a brief moment and to perpetuate them by recreating them every day. This strong memory from my childhood in Pinar del Rio motivated me to honor them and write “Nani y Tati”, the short film in which I examine the self-destructive character of self-pity. Through the representation of the morbid gloating in suffering and the masochistic enjoyment of the pitiful pathos of the characters, I point out the dangers of self-absorption, immobility, inactivity, the fear of facing our own life, and extremely pessimistic worldviews.
I wanted to make “Nani y Tati” to leave a work that above all transcends political conflicts, that are bound to disappear (especially in this moment of sharp transition we are living in). There have been too few examples in a long time, within the Cuban cinema, of essentially human conflicts of an encompassing nature, that involve a strong native flavor without any political connotations, be them from a social, historical or metaphorical point of view.
Besides, it was my goal to go beyond the urban and Havana-centric borders of the Cuban fiction audiovisual production. I made a film about people from the Cuban countryside, specifically from Pinar del Rio, and through the anthropological portrait of two typical women from the region, I wanted to make a psychological depiction of universal human problems like anxiety, anguish and depression (which, according to reports from the WHO, will be the second most frequent illness in the year 2020).
I love the emotional value of “Nani y Tati”, a story that is inspired in my own fears, obsessions and experiences; a story loaded of minimal actions of great intensity, rare, unpleasantly attractive.

Propuesta estética:
Nani y Tati son depresivas e hipocondríacas, ese es el motivo de que sean muy pesimistas y se sienten amenazadas a muerte todo el tiempo por las enfermedades –los monstruos internos que las poseen y las amenazan. Al no poder escapar de estos, porque no pueden huir de ellas mismas, el miedo y la angustia que viven constantemente los proyectan a su entorno. La visualidad y el tratamiento sonoro de "Nani y Tati" responderán a las proyecciones psicológicas de los dos personajes.
Este va a ser estéticamente un cortometraje de terror, en el que imprimiré el tono misterioso de suspense mediante, además de los temblores de la cama, un juego sonoro de altos y silencios que amenice el tempo pausado de la puesta en pantalla, equilibre la gestualidad contrastante de los personajes e interactúe con los diálogos.
El extrañamiento es un recurso decisivo que emplearé para esbozar y justificar esta historia absurda. "Eraser Head", de David Lynch, constituye el referente cinematográfico principal en cuanto al tono de las actuaciones y la recreación de la atmósfera (adaptado a las condiciones del campo cubano pinareño). Tomo además como referentes, de las pinturas de Antonia Eiriz, el expresionismo grotesco con su visualidad sucia, enfermiza, y la evocación visual de texturas sonoras desagradables; de la serie de Raúl Cañibano, "Tierra guajira", recrearé el imaginario supersticioso, fantástico-fantasmagórico y mitológico de los campesinos; y de las pinturas de Henry Fuseli, además del carácter onírico y tenebroso, la iluminación difusa de fuente inexplicable que recree la sensación de atemporalidad correspondiente a la desorientación psíquica de las hermanas. Los colores tendrán escasa saturación en la escena de interior y en la de exterior serán muy saturados. El misticismo, la irrealidad, lo absurdo, lo onírico, el pesimismo, lo grotesco, la espiritualidad retorcida de dichas piezas, constituyen referentes tutores que me inspiran seguridad en la conformación de la visualidad y la sonoridad del filme.
La cámara tomará planos fijos muy precisos y además, habrá encuadres con imágenes invertidas y saltos de eje para extraviar a los espectadores tanto como a Nani y a Tati.
La habitación reflejará la personalidad de las habitantes. El cuarto estará abarrotado de muebles hasta casi la altura del techo, sobre todo del lado de Nani, para representar el carácter egoísta acaparador de esta y el peso emocional que cargan angustiadas ambas. Los objetos tendrán una relevante importancia en la representación de las historias de vida de las hermanas que no se cuentan en los diálogos. Todas las puertas y ventanas de la habitación estarán ocultas para acentuar la atmósfera claustrofóbica y pesimista. Además, reforzaré el extrañamiento mediante la disposición lo más irreal posible de la escenografía y el anacronismo de muchos elementos decorativos.